Met de belofte van een kratje aardappelschillenbier in het vooruitzicht werd onlangs Team Frietopia naar Haarlem gelokt. Na een lange treinreis kwam we aan in het Friethoes Haarlem waar bleek dat het ons beloofde kratje niet aanwezig was. Dit zorgde er eigenlijk voor dat het hoofddoel van de reis plots wegviel. Echter, als je met vijf frietisten samen in een stad bent is er altijd wel iets te doen, namelijk friet eten. Na het Friethoes bezochten we nog Chefs Burger, De Haerlemsche Vlaamse en Friteshuis De Vlaminck. Na een kopje koffie/thee in Brandmeester's, de meest hipsterige hipstertent die we konden vinden (denk: industrieel design en vijftig soorten koffie), splitste ons gezelschap zich op in een deel dat terug naar Nijmegen ging, en een deel dat cocktails ging drinken in Bar Wigbolt, de gaafste cocktailbar van Haarlem. Omdat we het niet konden laten toch nog één frietje gegeten bij het Friethoes, een biertje gekocht voor in de trein en in Nijmegen toch nog één laatste cocktail bij café Demain gedronken met de twee nog overbleven frietisten.

Al met al een mooie frietige (en cocktailige) dag, in het bijzonder voor diegenen die er daadwerkelijk bij waren! De foto is van het frietje na de diverse cocktails dus dat verklaart de afwezige scherpte bij foto en fotograaf.

Van een collega frietist kreeg ik onlangs een berichtje uit het Eindhovens c.q. Brabants Dagblad dat mij erg bekend in de oren klonk. Een groep vriendinnen ("frietfreaks") uit de Kempen maakt jaarlijks een "frietstocht" om uit te zoeken wat het lekkerste frietje in de regio Bergeijk/Eersel/Steensel/Valkenswaard/Veldhoven/Waalre om uit te zoeken waar de lekkerste friet wordt gebakken. Ze houden van friet, en fietsen om de calorieën te compenseren; ze genieten van goed gebakken friet, maar blijven kritisch. Dit verhaal heb ik toch geloof ik eerder gehoord??? :-)

Toch fijn om te lezen dat je niet de enige in Nederland bent met een obsessie voor goudgeel knapperig gefrituurde aardappelreepjes en niet de enige die er geregeld een uitje van maakt om frietjes te testen. Als Frietfreaks van Nederland moeten we eigenlijk onze krachten bundelen, en zou het niet een prachtig idee zijn om een keer samen op frietstocht te gaan? In de buurt van Eersel, of Nijmegen, of ergens halverwege op de OV-fiets? Misschien kunnen we volgend jaar, bij de vierde editie, een delegatie van Frietopia naar Brabant sturen om gezellig mee te frietsen?

Friettochten, ooit aan de orde van de dag. Hup, trein in, trein uit, friet eten, ad infinitum. We hebben er zelfs een heel classificatiesysteem voor opgesteld. De laatste jaren was het echter een beetje stil aan het friettochtfront. Door veranderende levenswijzen, zoals werken ipv. studeren, is het moeilijker geworden om zomaar op een dag met z'n allen eropuit te gaan om friet eten. De laatste officiële frietttocht was nummer 19 en dateert van 2008, waarna er nog slechts een paar frietstochten en mini-friettochtjes geweest zijn. Afgelopen zaterdag was het echter weer zo ver, georganiseerd door Minion 🙏 vond weer eens een echte klassieke friettocht plaats. Met behoorlijke efficiëntie, maar ook veel gezelligheid. Aangezien we na #19 niet meer doorgeteld hebben krijgt deze friettocht #20 mee. Bestemming? Amersfoort!

Organisator Minion, kerux, teleiotes en ik (kafir) ontmoetten elkaar op station Nijmegen waar we via Ede-Wageningen naar Amersfoort treinden alwaar wij met Frietopia-oprichter outis hadden afgesproken. Minion had een lijstje gemaakt van zaken in Amersfoort die goed aangeschreven stonden, verse friet verkochten of op een andere manier opmerkelijk waren; hierdoor konden we snel beginnen. In rap tempo werd verse friet gegeten bij Cafetaria Bommel, Vlaams friteshuis 'van Gogh om de Hoek' en Vlaams friteshuis 'van Gogh'. We dwaalden nog een beetje door het centrum van Amersfoort en gingen in Snackbar Amersfoort zitten om de kou te vermijden (en weer friet te eten). Onze honger was nog niet helemaal gestild (we aten immers zeer tactisch niet een heel frietje per persoon per zaak) en we trokken richting het Eemplein om daar (vanwege de overlast van een blaaskapel) geen glühwein te drinken, maar wel Patates te eten en warme chocolademelk (en koffie en thee) te drinken. Een van ons ging hierna naar huis, maar de rest ging met de trein naar Amersfoort Schothorst om in Winkelcentrum Emiclair nog Kwalitaria Lekkerrr te bezoeken. In Emiclair was intussen ook een soort marching band gesignaleerd. Hierna kochten we wat drinken voor de reis terug naar Nijmegen en aldaar aangekomen liepen we nog even een Kafee binnen alvorens naar huis te gaan. Een echte moderne klassieke friettocht in de "hybride" of "nieuwe nieuwe" stijl, laten we met ons allen afspreken dit weer wat vaker te doen!

Vandaag was een zomerse zaterdag. Warm en broeierig met continu op de loer liggend onweer. Misschien niet de perfecte dag voor een frietstocht (een friettocht op de fiets dus), maar met een beetje slimme planning zouden we het wel zo gaan regelen dat we tijdens de buien frietjes aan het eten waren en tussen de buien door naar de volgende snackbar zouden fietsten. Het bleek achteraf dat ons dat bijzonder goed gelukt was.

Met ons zessen verzamelden wij ons op Nijmegen CS waarna we via de Snelbinder en Nijmegen-Noord de Lingewaard in fietsten. Ons eerste frietje aten we in bij Eetwinkel Polly in Bemmel, waar met name de presentatie van het bord friet ons versteld deed staan (zie bijbehorende foto). De reis voerde ons verder naar Gendt, waar wij een ijswinkel en ook Cafetaria Flintrop vonden, een weinig opmerkelijk dorpscafetaria. Twee van ons zwaaiden vanwege andere verplichtingen af en gingen terug naar Nijmegen, vier van ons fietsten verder. In Doornenburg bezochten we het kasteel (de lokale friettent was gesloten) waarna we bij Cafetaria Braulio in Angeren onze derde portie aten, niet een onverdeeld succes. Een mooie tocht langs de Linge en de pittoreske Betuwelijn bracht ons in Elst (Overbetuwe). In Elst bezochten we Cafetaria Jonkers waar net een feestje was in verband met het 12,5 jarig bestaan, gefeliciteerd!

Vier porties friet zorgen voor volle magen en dorstige monden en het was tijd om weer naar huis (Nijmegen dus) terug te fietsen. Tenzij je schoonmoeder in Elst woont, dan kan je natuurlijk net zo goed dat laatste stukje saaie fietsroute overslaan. Wel hadden we toen een fiets over, maar gelukkig hadden we iemand in ons midden die daar wel raad mee wist en een kleine negen kilometer met een fiets in zijn hand gefietst heeft (RESPECT!). Friettochten willen nog wel eens in een kroeg eindigen, en deze was daar geen uitzondering op, hoewel ondergetekende toch redelijk vlot weer naar huis gegaan is en precies op dat moment, in de laatste paar minuten naar huis alsnog door een gigantische wolkbreuk geraakt werd en doorweekt thuis aankwam. Maar dat deed niet af aan een gezellige frietstocht, waarin we helaas niet al te bijzondere frietjes op ons pad vonden.

Zoals niemand zal zijn ontgaan was het afgelopen maandag bijzonder goed weer en door koninginnedag een vrije dag die uitermate geschikt was om weer eens een frietstocht te houden. Dus vertrok ik samen met een andere friettist rond het middaguur in de richting van Ravestein, een leuk oud dorpje waar de oranje vlaggetjes uithingen en een bescheiden vrijmarkt gaande was. Nu waren we niet specifiek geïnteresseerd in de vrijmarkt en hadden we nog niet erg ver gefietst, dus besloten we direct verder te fietsen naar Berghem, nabij Oss. Aangezien we nog niks gegeten hadden we best honger gekregen hadden, bestelden we een tweetal frietjes bij cafetaria 't Bikkeltje (zie link voor de recensies). Terwijl we op de friet wachtte konden we nog even naar de koningin kijken die ergens in Rhenen of Veenendaal haar koninklijke verplichtingen vervulde door naar de locale zang- en dansverenigingen te kijken. Hierna fietsten we verder richting Heesch waar in het centrum niet al te veel oranje activiteit te bespeuren was. Helaas waren de friettenten ter plaatse ook dicht, totdat we aan de rand van het dorp toch nog iets tegenkwamen waar we een frietje konden nuttigen. De recensies van 't Stuupke vind je hier. Nadat we van ons frietje genoten hadden en nog even op het terrasje uitgerust hadden, ging de tocht verder. We volgden een andere route langzaamaan weer richting het noorden via Schaijk en Reek totdat we in Velp bij Grave langs snackbar Koolen kwamen, alwaar we besloten iets te drinken, en omdat het nu eenmaal een frietstocht was, nog maar een frietje te delen. Ondertussen waren we al een aardig tijdje onderweg en na dit frietje hadden we bepaald geen honger meer, dus gingen we nu toch echt huiswaarts. Een mooie route van zo'n 65km in de benen en een paar porties friet in de maag, maakte dit tot een geslaagde koninginnedag frietstocht.